Agrupación de dunas descubierta en Marte

Posted By: Sergio Primiani Di Dionisio - julio 01, 2016
Investigadores han descubierto un tipo de dunas en Marte de tamaño intermedio entre pequeñas ondulaciones y dunas más pronunciadas, diferentes a todo lo visto en la Tierra.

Debido a que las dunas se pueden conservar en la roca con el tiempo, estos misteriosos depósitos sedimentarios pueden ser una manera de hacerse una idea de la evolución de la atmósfera de Marte de un entorno más hospitalario a la dureza del clima seco que se ha visto que tiene hoy en día.

En la Tierra, el viento y el agua que pasa sobre la arena provoca la formación de cualquiera de las grandes dunas o pequeñas ondulaciones, llamadas colectivamente formas de fondo. Utilizando una combinación de imágenes de la 'Mars Reconnaissance Orbiter' y el rover 'Curiosity', Andre Lapôtre, del Instituto de Tecnología de California (Caltech), en Estados Unidos, y sus colegas analizaron imágenes de formas de fondo en Marte.

Aunque los depósitos analizados fueron formados por el viento que sopla sobre la arena, dicen los autores, eran más similares en forma de dunas y el espaciamiento a las ondas que se forman bajo el agua. Sobre la base de décadas de experimentos de canales de descarga del agua de la Tierra, los investigadores desarrollaron una relación a escala para predecir el espaciamiento entre crestas en las ondulaciones bajo el agua, en última instancia, mostrando que esto predijo con exactitud la separación entre las nuevas ondas de viento de Marte, informa la NASA.

Los investigadores designaron estos depósitos a ondas arrastradas por el viento. Como Lapôtre y sus colegas también pudieron demostrar que el tamaño de estas ondas cambia con la densidad atmosférica, han creado una manera de utilizar las observaciones de las rocas marcianas sedimentarias para medir los cambios globales en la densidad de la atmósfera del planeta rojo a través del tiempo.

-cienciaplus

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