El Hubble capta «fuegos artificiales» en el espacio

Posted By: Sergio Primiani Di Dionisio - julio 03, 2016
Los fuegos artificiales no se limitan sólo a los cielos de la Tierra. El telescopio espacial Hubble de la NASA ha captado una fantástica exhibición de luces en una pequeña galaxia cercana que se asemeja a los espectáculos de las fiestas de verano... aunque en unas dimensiones que nos dejarían sin respiración.

Lo que ilumina la diminuta galaxia Kiso 5639 es una tormenta de estrellas en nacimiento, que se alimentan del gas intergaláctico que cae mientras se desplaza por el espacio. La galaxia enana tiene forma de torta aplanada, pero como está inclinada de canto recuerda a un cohete, con una cabeza ardiente brillante y una larga cola plagada de estrellas. Esa forma es precisamente la que da su nombre al grupo al que pertenece, las «renacuajo».

Kiso 5639 resulta tan interesante porque, además de bella, es muy extraña en el Universo Local, ya que solo hay un 0,2% de galaxias como ella. «Creo que Kiso 5639 es un hermoso ejemplo cercano de lo que debió de haber sido común hace mucho tiempo», dice Debra Elmegreen, del Vassar College, en Poughkeepsie, Nueva York. Los resultados del estudio, publicados en la revista The Astrophysical Journal, proporcionan una descripción detallada de esas galaxias renacuajo.

El astrofísico del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Jorge Sánchez, uno de los autores del artículo, explicado que en las galaxias renacuajo la acreción de gas es más evidente que en el resto. Las imágenes del Hubble también muestran agujeros en la nube de gas, fruto de explosiones de supernova que expulsan elementos químicos más pesados, como nitrógeno y oxígeno, que con el tiempo contaminarán al resto de la galaxia.

-ABC.es

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