martes, 28 de junio de 2016

Decubren un supercañón en una luna de Plutón


Argo Chasma podría llegar a medir 700 kilómetros de largo, según científicos del proyecto New Horizons.

Caronte, la mayor luna de Plutón, cuenta con un cañón más largo y más profundo que el Gran Cañón de Estados Unidos, pudiendo competir con cualquier otro del Sistema Solar.

El supercañón aparece en una imagen de Caronte que fue obtenida por la sonda espacial New Horizons durante su acercamiento al satélite el 14 de julio de 2015.

En la parte superior derecha de la luna plutónica se observa una grieta que ha sido bautizada de forma informal Argo Chasma. Su parte visible mide aproximadamente 300 kilómetros de largo, pero en total podría llegar a los 700, según los científicos del proyecto New Horizons, citados en un comunicado de la NASA.

Los investigadores opinan que la profundidad de Argo Chasma podría llegar a ser de nueve kilómetros, superando en cinco veces la del Gran Cañón, que mide 450 kilómetros de largo.

Por lo visto, a lo largo de la grieta hay lugares donde los acantilados parecen llegar a pronunciarse hasta varios kilómetros. En este sentido, serían equiparables al escarpe Verona Rupes en la superficie de Miranda, uno de los satélites de Urano, el más pronunciado del sistema solar con al menos cinco kilómetros de altura.

-RT
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El Sol se queda 'en blanco'


El actual ciclo 24 de actividad solar muestra dos periodos en los que la estrella se ha quedado sin manchas en su superficie.

Por segunda vez en menos de un mes la superficie del Sol se ha quedado 'en blanco', fenómeno que evidencia que el astro rey está entrando en una nueva etapa de disminución de actividad, según informa el meteorólogo Paul Dorian enVencore Weather. Las imágenes obtenidas por la NASA no muestran grandes manchas solares visibles en su superficie, lo que evidencia que la actividad solar es las más baja del último siglo, desde febrero de 1906.


La actividad solar aumenta y disminuye en ciclos de 11 años desde que en 1755 comenzó el registro de manchas solares. Actualmente estamos en el ciclo 24 y el pasado 4 de junio, por primera vez desde que se registró el récord de 1906 de baja actividad solar, la ausencia de manchas duró cuatro días. Desde ese momento, las manchas fueron apareciendo esporádicamente en las siguientes semanas hasta volver a desparecer en la actualidad.

Según los científicos, este fenómeno indica que en los próximos años habrá un número mayor de días sin manchas solares. Al principio el 'vacío' durará pocos días, pero después el fenómeno reaparecerá y durará semanas, pudiendo durar meses y alcanzando su punto más bajo de actividad.

Por lo tanto, según las estimaciones, se espera que la próxima fase de la actividad mínima solar tenga lugar en torno al año 2019 o 2020. Además, según algunos expertos, existe posibilidad de que se llegue la fase de Mínimo de Maunder, una pequeña edad de hielo similar a la que causó inviernos duros en algunas partes del mundo entre los años 1645 y 1715.

-RT
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lunes, 27 de junio de 2016

Júpiter en llamas


Nuevas imágenes infrarrojas serán utilizadas para elaborar mapas de alta resolución del planeta gigante.

Astrónomos han obtenido nuevas imágenes de Júpiter a través del Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés) ante la inminente llegada de la sonda Juno de la NASA al planeta gigante, estipulada para principios de julio. El equipo liderado por Leigh Fletcher, de la Universidad de Leicester (Reino Unido), las presentará durante el Encuentro Nacional de Astronomía de la Real Sociedad de Astronomía del Reino Unido que tendrá lugar en Nottingham.

Las imágenes infrarrojas forman parte de una campaña para elaborar mapas de alta resolución de Júpiter y aportan a un mejor entendimiento de la turbulenta atmósfera del gigante gaseoso. Fueron captadas gracias a una técnica denominada 'lucky imaging' (literalmente, imagen afortunada): con un tiempo de exposición corto, se tomaron miles de fotogramas individuales mediante el instrumento VISIR y luego se seleccionaron las imágenes afortunadas que fueron menos afectadas por la turbulencia atmosférica. Alineadas y combinadas, se fusionaron en una asombrosa serie final de imágenes.

La campaña para crear mapas de alta resolución del planeta, que revelan cambios y variaciones de su atmósfera en los últimos meses, ha implicado el uso de varios telescopios en Hawái y Chile, así como aportes de astrónomos aficionados de todo el mundo.

"Estos mapas ayudarán a definir el escenario de lo que Juno será testigo en los próximos meses. Las observaciones en diferentes longitudes de onda a través del espectro infrarrojo nos permiten componer una imagen tridimensional de cómo la energía y el material se transportan hacia arriba en la atmósfera", explicó Leigh Fletcher.

-RT
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lunes, 13 de junio de 2016

Descubren un planeta gigante con dos soles


¿Tendrá las condiciones propicias para albergar vida? El planeta se encuentra a una buena distancia de sus soles para que se dé esta circunstancia. Sin embargo, otras condiciones no son del todo favorables.

Científicos de la Universidad Estatal de San Diego, California, EE.UU. han descubierto el mayor planeta conocido hasta la fecha, el Kepler-1647b, indica la NASA. Se encuentra a 3.700 años luz de distancia en la constelación de Cygnus. Al igual que el planeta Tatooine de la saga de 'La guerra de las galaxias', orbita alrededor de dos estrellas.

Pese a que se encuentra a una buena distancia con respecto a sus estrellas, ni muy cerca ni muy lejos, para que exista la posibilidad de albergar vida, el planeta es de naturaleza gaseosa al igual que Júpiter, por lo que las condiciones no son completamente propicias.

Aquellos planetas que en lugar de girar alrededor de una única estrella (como es el caso de la Tierra) se mueven alrededor de dos son denominados 'planetas circumbinarios'. El científico William Welsh, coautor del estudio, indicó que "encontrar planetas circumbinarios es mucho más difícil que encontrar planetas orbitando alrededor de estrellas únicas".

Asimismo destacó que en los sistemas circumbinarios los tránsitos (fenómeno durante el cual un astro pasa por delante de otro mayor) "no son tan regulares y pueden variar en duración e inclusive en profundidad".

El planeta tiene aproximadamente 4.400 millones de años, casi la misma edad que la Tierra. Los expertos estiman que tiene una de las órbitas más largas registradas en un planeta en tránsito circumbinario (tarda 1.107 días en completar una órbita alrededor de sus estrellas) y una masa y un radio casi idéntico al de Júpiter.

El descubrimiento fue posible gracias al telescopio espacial Kepler, que permitió el estudio de las dos estrellas, que, según las observaciones, son similares al Sol: una de ellas es un poco mayor que nuestra estrella y la otra un poco más pequeña.

-RT
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