martes, 30 de agosto de 2016

Un asteroide roza la Tierra sólo un día después de ser detectado

Un asteroide desconocido de 25 a 55 metros de diámetro pasó a menos de 80.000 kilómetros de la Tierra el pasado 28 de agosto, sólo un día después de que los astrónomos lo descubrieran.

Denominado 2016 QA2, esta roca espacial no identificada con anterioridad cruzó el vecindario terrestre a menos de una cuarta parte de la distancia a la Luna. Su tamaño es ligeramente más grande que el objeto que explotó sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk en febrero de 2013, hiriendo a más de 1.200 personas.

El Observatorio SONEAR en Brasil descubrió 2016 QA2 el 27 de agosto. El asteroide tiene una órbita más elíptica que la Tierra, que supone un acercamiento máximo al Sol de 0,76 unidades astronómicas (UA) y un alejamiento de hasta 1.18 UA, según Space.com, que cita al Minor Planet Center. El asteroide recién descubierto da una vuelta completa alrededor del Sol cada 350 días.

Los asteroides de este tamaño pueden causar daños graves si impactan contra la Tierra. En 1908, por ejemplo, un objeto de unos 40 metros de ancho explotó sobre Siberia, derribando árboles en 2.137 kilometros cuadrados. Para amenazar a la especie humana, el objeto debería tener un mínimo de un kilómetro de ancho.
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Se accerca el primer Debate Ciudadano Europeo sobre el Espacio

¿Te gustaría poder dar tu opinión sobre las prioridades de los programas espaciales europeos?


Ahora tienes la oportunidad de hacerlo, porque el 10 de septiembre de 2016, más de 2.000 ciudadanos de 22 países europeos participarán en el primer Debate Ciudadano Europeo sobre el espacio. Nunca antes se había celebrado un acontecimiento que reuniera a tantos países para decidir sobre el futuro de las actividades espaciales.

Si eres elegido, a lo largo de la jornada podrás aprender, debatir, expresar tu opinión y sugerir las prioridades sobre todos los aspectos relativos a los programas espaciales, actuales y futuros.

Esta consulta sin precedentes se llevará a cabo simultáneamente en los 22 Estados miembros de la ESA, y reunirá en distintas ciudades a unas cien personas de cada país. Una vez consolidados, los resultados de la consulta se transmitirán a ESA tan solo 48 horas después del debate.

El director general de la ESA, Jan Woerner, ha destacado este compromiso de la agencia por fomentar el dialogo con los ciudadanos: “Los vuelos, la ciencia y la exploración espaciales, la observación de la Tierra, las telecomunicaciones, la navegación por satélite, la tecnología espacial y la innovación pueden ayudar a responder a los retos de nuestra sociedad y ser una fuente de inspiración para las generaciones futuras. Los ciudadanos europeos pueden ayudarnos a evaluar mejor nuestras prioridades”.

-ESA
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El Hubble Localiza una Isla Irregular en un Mar del Espacio

Esta imagen, cortesía de la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA, capturó el brillo de las estrellas distantes dentro de NGC 5264, una galaxia enana ubicada a poco más de 15 millones de años luz de distancia en la constelación de Hydra (El Mar Serpiente).

Las galaxias enanas como NGC 5264 poseen típicamente alrededor de un billón de estrellas - sólo el 1 por ciento de la cantidad de estrellas que se encuentran dentro de la Vía Láctea. Generalmente se encuentran en órbita alrededor de otras galaxias más grandes como la nuestra, y se piensa que se formaron a partir del material sobrante de la formación desordenada de sus parientes cósmicos de mayor tamaño.

NGC 5264 posee claramente una forma irregular - a diferencia de las espirales más comunes o las galaxias elípticas - con los nudos de la formación de estrellas en azul. Los astrónomos creen que esto se debe a las interacciones gravitacionales entre NGC 5264 y otras galaxias cercanas. Estos últimos coqueteos provocaron la formación de nuevas generaciones de estrellas, que ahora brillan en tonos de un azul brillante.

-NASA en español
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Astrónomos rusos capturan una posible señal extraterrestre

La señal fue grabada por el radiotelescopio ruso RATAN-600 hace más de un año, el 15 de mayo de 2015. La señal se produjo solo una vez y fue unas 8-10 veces más brillante que la Luna o un pulsar típico, afirma el bloguero.

Desde entonces, la señal nunca se ha repetido, pero al final de la semana pasada, los empleados del Observatorio decidieron compartir con el mundo su descubrimiento científico mediante el envío de cartas a los astrónomos. Una de estas cartas cayó en manos Gilster que decidió compartir el descubrimiento de la señal del HD164595 con el público.

Esta estrella es similar al Sol y se encuentra a una distancia de 95 años luz de la Tierra. Hace un año, al lado del HD164595, los astrónomos descubrieron un gran exoplaneta, bautizado "caliente Neptuno", cuya masa es 16 veces mayor que la de la Tierra y tarda 40 días en girar alrededor de su estrella.

A pesar de que la vida en este planeta y sus satélites es poco probable, dos equipos de astrónomos del Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI, por sus siglas en inglés) respondieron a la información de sus colegas rusos y comenzaron el 29 de agosto la observación constante del HD164595.

La duda principal la genera la potencia de la señal, que resultó demasiado fuerte para proceder de una civilización similar a la nuestra en caso de que el radiotransmisor irradiara ondas en todas las direcciones simultáneamente.

Este tipo de señal podría haber sido producido solamente por la llamada "civilización de Kardashov tipo II", capaz de aprovechar toda la energía disponible del sol (en este caso del HD164595) para adaptarla a sus necesidades.

Por otro lado, si esta señal fue dirigida hacia la Tierra deliberadamente, entonces, esta versión es posible.

El descubrimiento de la señal, según Gilster, será uno de los principales temas de discusión en la reunión anual del Consejo Permanente SETI de la Unión Astronómica Internacional, que se llevará a cabo el 27 de septiembre en Guadalajara, México.

Según los científicos, todavía se desconoce la naturaleza de esta señal, pero los especialistas excluyen casi por completo la posibilidad de que fuera generada por el ruido y las interferencias. Al parecer, el HD164595 será otro misterio no resuelto del cosmos.

-mundo.sputniknews
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lunes, 29 de agosto de 2016

Sonda espacial Juno de la NASA completa con éxito sobrevuelo de Júpiter

La misión Juno de la NASA ejecutado con éxito su primera de 36 sobrevuelos orbitales de Júpiter hoy. El momento de máximo acercamiento con el mundo gigante gaseoso era 6:44 am PDT (09:44 GMT, 13:44 GMT) cuando Juno pasó cerca de 2.600 millas (4.200 kilómetros) por encima de las nubes arremolinadas de Júpiter. En el momento, Juno se desplazaba a 130,000 mph (208.000 kilómetros por hora) con respecto al planeta. Este fue el sobrevuelo más cercano Juno llegará a Júpiter durante su misión principal.

"A principios de telemetría post-sobrevuelo indica que todo funcionó como estaba previsto y Juno está funcionando a toda máquina", dijo Rick Nybakken, director del proyecto Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

Hay 35 más sobrevuelos cercanos a Júpiter previstas durante la misión de Juno (previsto que finalice en febrero de 2018). El sobrevuelo de agosto de 27 es la primera vez que Juno tenía todo su conjunto de instrumentos científicos activadas y mirando hacia el planeta gigante como el pasado nave espacial ampliada.

"Estamos recibiendo algunos retornos de datos al principio intrigantes mientras hablamos", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. "Tomará días para todos los datos científicos recogidos durante el sobrevuelo que se enlace descendente y aún más para empezar a comprender lo que Juno y Júpiter están tratando de decirnos."

Aunque los resultados de la suite de la nave espacial de los instrumentos se dará a conocer en el camino, un puñado de imágenes de luz visible de imágenes de Juno - JunoCam - se espera que sea lanzado el próximo par de semanas. Esas imágenes incluirán los puntos de vista de resolución más alta de la atmósfera de Júpiter y el primer vistazo de polos norte y sur de Júpiter.

"Estamos en una órbita nadie ha estado nunca antes, y estas imágenes nos dan una nueva perspectiva sobre este mundo gigante gaseoso", dijo Bolton.

La nave espacial Juno lanzó el 5 de agosto de 2011, desde Cabo Cañaveral, Florida, y llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016. El JPL dirige la misión Juno para el investigador principal, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. Juno es parte del programa New Frontiers de la NASA, que se gestiona en el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA. Lockheed Martin Space Systems, de Denver, construyó la nave espacial. Caltech en Pasadena, California, dirige el JPL para la NASA.

Más información sobre la misión Juno está disponible en:

http://www.nasa.gov/juno
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sábado, 27 de agosto de 2016

La Tierra es testigo de un luminoso espectáculo astronómico que no se repetirá hasta 2065

Un particular fenómeno espacial que involucra a dos de los objetos celestes más luminosos de nuestro firmamento se podrá observar esta noche desde varios lugares del planeta.

La noche de este sábado podremos ser testigos de un fenómeno espacial muy particular, cuando Venus y Júpiter, los dos objetos celestes más brillantes de nuestro firmamento —sin considerar al Sol ni la Luna—, se alineen con la Tierra dando la impresión de que forman un solo objeto luminoso en el cielo, informa Space.com.

El fenómeno será visible desde varios puntos del globo, pero la visibilidad será mayor en países del sur del continente americano, como Argentina y Brasil, donde el espectáculo se observará a simple vista, siempre y cuando las condiciones meteorológicas lo permitan. Según los científicos del Planetario de la Ciudad de Buenos Aires, se trata de "la mejor conjunción planetaria en décadas", pues se podrá observar a estos dos planetas prácticamente "pegados" en el cielo.

El fenómeno se debe a una alineación casi perfecta entre ambos planetas con la Tierra, algo que no se repetirá hasta 2065. Además, utilizando un telescopio, será posible distinguir las cuatro lunas principales de Júpiter. Por si fuera poco, Mercurio se unirá a esta 'función celestial' y podrá también ser observado a simple vista, aunque no tan brillante como Venus y Júpiter.
El hecho ocurrirá la noche de este sábado a partir de las 21:45 GMT. El mejor momento para observarlo se dará entre las 22:30 y las 22:45 GMT. Pasadas las 23:00 GMT, los planetas se habrán ocultado.
- RT
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viernes, 26 de agosto de 2016

El Programa Espacial Secreto


Existe un programa espacial secreto, ajeno al público, a los grandes medios y a la comunidad científica ortodoxa, un programa que no utiliza cohetería convencional, que mantiene bases en la Luna, Marte… y cuya tecnología está muy por encima de lo que conocemos.

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miércoles, 24 de agosto de 2016

Encuentran un planeta que podría albergar vida y al que se podría viajar

En torno a la estrella más cercana a nuestro sistema solar, Próxima Centauri, se ha descubierto un planeta de dimensiones similares a la Tierra y que se encuentra a una distancia adecuada de su sol como para permitir la presencia de agua en su superficie y albergar vida, informa Nature.

El descubrimiento, confirmado este miércoles, hace realidad los sueños de los amantes de la ciencia ficción y de los viajes espaciales, ya que el planeta representa un mundo potencialmente habitable por la humanidad y se encuentra lo suficientemente cerca como para enviar a él la primera nave interestelar tripulada. No en vano, el planeta se encuentra a 1,3 pársecs de la Tierra y se necesitarían 20 años para alcanzarlo si se viajara a una velocidad de un 20% la velocidad de la luz.

El nuevo planeta descubierto cerca de Próxima Centauri, ubicada a 4,2 años luz de nuestro sistema solar, tiene una masa al menos 1,3 veces mayor que la terráquea y completa una órbita completa alrededor de su estrella en 11,2 días.

La confirmación del descubrimiento de este planeta, que aún no tiene nombre y que ha sido catalogado como exoplaneta, era esperada para este miércoles por las Autoridades del Observatorio Europeo del Sur (ESO, por sus siglas en inglés), que ya habían afirmado que nunca antes los científicos habían descubierto una 'segunda Tierra' que estuviera tan cerca.
Aún es demasiado pronto para cantar victoria

En enero de este año el ESO autorizó al equipo de astronomía del doctor Guillem Anglada Escude estudiar y analizar el exoplaneta con ayuda de varios telescopios que pudieron usar durante 20 minutos cada noche entre el 19 de enero y el 31 de marzo. El análisis obtenido reveló que el planeta presenta un color rojizo o anaranjado debido a su cercanía a Próxima Centauri.

No obstante, los descubridores explican que, aunque la distancia a la estrella es óptima para su habitabilidad y colonización por la posibilidad de que contenga agua líquida, existen otros factores que lo podrían hacer inhabitable.

Uno de ellos es el efecto astronómico conocido como aceleración de mareas, que podría darse debido a que este cuerpo celeste gira con una cara siempre mirando hacia el cuerpo en torno al que orbita. Este efecto también haría que una cara o hemisferio del planeta estuviera siempre caliente, mientras que en el opuesto estaría frío.

Otro inconveniente sería el efecto de las destructivas llamaradas de rayos X que puede lanzar la estrella, siendo una incógnita si la atmósfera del planeta lo protege de ella, permitiendo de esa forma que albergue vida.

En cualquier caso, los investigadores tiene depositadas grandes esperanzas este planeta, sobre todo si se pudiera viajar hasta él para establecer un asentamiento o telescopios de observación, lo que abriría inmensas posibilidades y perspectivas para la investigación espacial o de cara a futuras expediciones espaciales interestelares.

- RT
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martes, 23 de agosto de 2016

Hace 50 años vimos por primera vez la Tierra desde la Luna

El 14 de agosto de 1966, la Lunar Orbiter I se convertía en la primera sonda de la NASA en entrar en órbita alrededor de la Luna. Su objetivo era fotografiar la superficie de ésta para ayudar a escoger lugares de aterrizaje para las misiones Surveyor y Apolo, así como medir la radiación y los impactos de micrometeoritos, tanto durante su viaje como una vez en órbita; también estaba equipada para medir el campo gravitatorio de la Luna.

La misión fue un éxito, pero si es recordada por algo es por la foto de la Tierra vista desde la Luna que tomó el 23 de agosto; era la primera vez que veíamos nuestro planeta desde allí.

La imagen fue bastante popular, aunque pronto quedó eclipsada por otras como Earthrise, una foto hecha por la tripulación del Apolo 8 en 1968 en la que se puede ver una toma parecida de nuestro planeta, pero en color.

>> Leer artículo completo en ElPais.com
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lunes, 22 de agosto de 2016

Conjunción de Venus y Júpiter: guía de observación

El 27 de agosto se producirá la conjunción de Venus y Júpiter
Como no podía ser de otra forma, los meses de verano son los mejores para disfrutar de los fenómenos astronómicos, y tras las espectaculares Perseidas 2016 pronto toca otra de las citas más importantes: esta vez será la conjunción de dos planetas.

El cielo, una vez más, está preparado para impresionarnos con algo único. El próximo 27 de agosto los planetas Venus y Júpiter protagonizarán la conjunción de planetas más cercana del año.

Podremos ver la conjunción de Venus y Júpiter desde cualquier parte de la Tierra, aunque será más fácil hacerlo desde el hemisferio sur que desde las mismas latitudes del hemisferio norte. En el hemisferio sur la conjunción durará casi dos horas tras de la puesta de Sol, mientras que en el hemisferio norte desaparecerá unos 30-40 min después del ocaso.

Venus y Júpiter son el tercer y cuarto cuerpos celestes más brillantes del cielo, después del Sol y la Luna. Por tanto, incluso desde latitudes más al norte, se podrá tener una buena visión de estos planetas tras el atardecer, siempre que cuentes con un horizonte oeste sin obstáculos.

Se podrá ver la conjunción de Venus y Júpiter sin telescopio ni prismáticos, pero si los utilizas, verás cómo ambos planetas se superponen formando un único objeto brillante en el cielo.

Vistos desde la Tierra, observaremos a Júpiter más pequeño que Venus, aunque la realidad es justo la contraria. La razón de que ese día Júpiter tenga un menor tamaño se debe a que se encontrará unas tres veces más lejos de la Tierra que Venus.

¿Cada cuánto tiempo se produce una conjunción de Venus y Júpiter?

Júpiter alcanza la misma longitud solar aproximadamente una vez cada 13 meses. Sin embargo, Venus nunca se aleja más de 47.1 grados de elongación del Sol y así podemos encontrarlo siempre en el cielo, ya sea al amanecer o al atardecer. Esto significa que Júpiter se alinea con Venus casi una vez al año.

En 2019 habrá dos conjunciones de Venus y Júpiter, mientras que en 2018 no se encontrarán. En la conjunción de 2016 ambos planetas se estarán más cerca que en los anteriores y próximos años, ¡a tan solo 4′ de distancia angular!

Es posible que Venus oculte a Júpiter, pero esto no ha vuelto a ocurrir desde 1818 y no volverá a verse desde la Tierra hasta (apunta bien en el calendario) el 22 de noviembre de 2065, aunque estarán muy próximos al Sol.

Guía de observación:

Planifica bien la observación, la conjunción no es como una lluvia de estrellas que aunque llegues tarde siguen estrellas fugaces. Debes ser puntual para verlos lo más próximos posible.
Consulta el tiempo, las nubes arruinarían el espectáculo.
Busca un lugar con buena visibilidad del horizonte oeste, sin obstáculos, ya que la conjunción se dará a poca altura sobre el horizonte.
No mires directamente al Sol. Espera a que se ponga porque antes será imposible ver a ambos planetas.
Tras la puesta de Sol, no pierdas detalle de la conjunción de Venus y Júpiter, durará poco tiempo.
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jueves, 18 de agosto de 2016

Mercurio y Júpiter, juntos en el cielo

La conjunción de planetas se producirá este viernes 19 de agosto al atardecer. Desde el Parque Astronómico La Punta informaron que en la ciudad de San Luis el momento ideal para observar el fenómeno será a las 19:30, hora en que podrá ser apreciado a simple vista.

La astronomía es la ciencia que ya cautivó a los puntanos. En este sentido desde el Parque Astronómico La Punta (PALP) se brinda información sobre los distintos fenómenos y algunos consejos para su observación. Este viernes al atardecer, en dirección al oeste, se podrá ver a Venus, Júpiter y Mercurio muy cercanos unos a otros, formando un triángulo. Pero particularmente Mercurio y Júpiter producirán una conjunción.

“Poco después de la puesta del Sol, el cielo comenzará a oscurecerse lo suficiente como para poder distinguir al planeta Mercurio, de brillo considerablemente menor que los otros dos cuerpos celestes mencionados”, explicaron desde el PALP e informaron: “Para los habitantes de la ciudad de San Luis, el momento ideal para intentar observar este fenómeno astronómico será a las 19:30, ya que pocos minutos después de las 20:30 ambos astros comenzarán a esconderse en el horizonte”.

Cabe mencionar que la proximidad entre estos astros es aparente, ya que Mercurio se encuentra a 0,86 unidades astronómicas mientras que Júpiter, prácticamente “del otro lado del Sol”, dista a 6,32 unidades astronómicas. Es decir, más de siete veces la distancia a Mercurio. “Para poder tener una idea de la escala, una unidad astronómica es la distancia media entre la Tierra y el Sol, y es frecuentemente usada al hablar de distancias en el sistema solar y equivale a 149.597.870,7 kilómetros”, precisaron desde el PALP.

Asimismo, aconsejaron: “Para disfrutar del fenómeno no es necesario contar con un telescopio ni binoculares; dado que la separación entre Mercurio y Júpiter será de algo menos de 4 grados, se apreciará mejor a simple vista”.

Planetas clásicos, otro fenómeno para observar

Durante el resto del mes, además de estos dos planetas y Venus en el horizonte, se encontrarán Marte y Saturno altos en el cielo desde el principio de la noche. El grupo es conocido como “planetas clásicos” por ser los que se conocen desde la antigüedad. “Son observables sin telescopios”, contaron desde el PALP y añadieron: “Los cinco planetas clásicos permanecerán visibles al mismo tiempo el resto del mes”.

Nota: Prensa Universidad de La Punta.
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Aeronave para surcar los cielos de Titán

Tras el anuncio por parte de la NASA (agencia espacial estadounidense) de su selección de las empresas Global Aerospace Corporation y Northrop Grumman para el proyecto de una aeronave destinada a volar en la atmósfera de Titán, la luna más grande de Saturno, se ha iniciado una nueva y emocionante etapa del proyecto en la que ambas empresas colaborarán para diseñar el nuevo y llamativo vehículo de exploración.

El equipo desarrollará el diseño del TWA (Titan Winged Aerobot) y producirá un prototipo básico para pruebas en la Tierra. El TWA, inspirado por la plataforma T-LEAF (Titan Lifting-Entry Atmospheric Flight) de Northrop Grumman, incorpora características interesantes, como unas necesidades energéticas ultrarreducidas y un alcance vertical ampliado.

Titán es un entorno frío y hostil que plantea muchos retos técnicos para cualquier vehículo aéreo de exploración, pero el TWA tiene el potencial de superar estos retos mediante estrategias sencillas pero innovadoras para la gestión de la presión, la generación de sustentación y la maniobrabilidad, en palabras de Benjamin Goldman, del equipo de desarrollo.

El TWA es un híbrido entre un vehículo de entrada a la atmósfera, un globo y un planeador maniobrable con control direccional en 3D. La aeronave podría satisfacer muchos objetivos científicos, operando al mismo tiempo con la mínima energía disponible de una única fuente de energía por radioisótopos. Su innovador sistema de flotabilidad l permitirá tanto un planeo ascendente como descendente sin sistemas de propulsión o superficies de control. Vagar por la atmósfera de esta manera le permitirá un vuelo de larga duración a bajas altitudes con capacidad de revisita y una posible capacidad de envío dirigido de sondas a la superficie.

Titán es de gran interés para la comunidad científica debido a su rica química atmosférica y a sus mares de metano. A pesar de unas temperaturas superficiales del orden de los 180 grados centígrados bajo cero (unos 300 grados Fahrenheit bajo cero) y a la falta de agua, algunos científicos han especulado con que Titán podría sostener la existencia de formas de vida no basadas en agua y que sobrevivan en metano, comparables en algunos aspectos a las criaturas acuáticas de la Tierra.

La NASA está interesada en explorar este exótico mundo con gran detalle, y para ello se necesitan vehículos maniobrables con flexibilidad operativa. Las plataformas aéreas como el TWA podrían permitir muchas misiones distintas en Titán, incluyendo la investigación de la interacción entre la superficie y la atmósfera, la exploración prebiótica, la astrobiología y los estudios de habitabilidad para formas de vida adaptadas. Entre las potenciales mediciones científicas del TWA se hallan: toma de imágenes en alta resolución en luz visible y la banda infrarroja para entender la morfología geológica de la superficie; sondeo del subsuelo con radar para determinar la naturaleza de la corteza de Titán; observación de la circulación atmosférica junto con mediciones de la temperatura y la humedad del metano, respecto a la altitud, para conocer mejor cómo se realiza el transporte de sustancias volátiles; y análisis de la composición de los hidrocarburos de la superficie para determinar las vías químicas que llevan a la formación de sustancias orgánicas complejas.

- noticiasdelacienicia.com
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HUBBLE y la bola de fuego

Este espléndido estallido de color muestra un objeto cósmico con una historia extraordinaria. La estrella Hen 2-427 (también conocida como WR 124) se halla envuelta en el espectacular manto de nubes de gas y polvo que forma la nebulosa conocida como M1-67.

El brillo de esta estrella es tan intenso como la actividad que se desarrolla a su alrededor. Se trata de una estrella de Wolf-Rayet, un tipo de estrella poco común caracterizada por unas temperaturas superficiales muy elevadas —por encima de 25.000 ºC, en comparación con los 5.500 ºC de nuestro Sol— y una enorme masa, de 5 a 20 veces mayor que la del Sol. Estas estrellas pierden gran cantidad de masa debido a los fuertes vientos que soplan constantemente desde su superficie hacia el espacio.

La intensa actividad de Hen 2-427 es la responsable de la imagen que vemos aquí, capturada con todos sus bellos detalles por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. Esta estrella, considerada una estrella masiva en las últimas fases de su evolución, expulsó al espacio el material que comprende M1-67 hace unos 10 milenios, quizá a lo largo de varias explosiones, formando un anillo de material eyectado en expansión.

Desde entonces, la estrella ha seguido inundando la nebulosa con enormes cúmulos de gas y una fuerte radiación ionizante por medio de sus potentes vientos estelares, determinando y dando así forma a su evolución. Aunque M1-67 podría parecer un anillo, carece de una estructura clara: se trata básicamente de una serie de grandes nodos de gas muy caliente, acumulados alrededor de una estrella central.

Hen 2-427 y M1-67 se encuentran a 15.000 años luz, en la constelación de Sagitta (la Flecha). Esta imagen utiliza datos de luz visible recopilados por la Cámara Planetaria y de Gran Angular 2 de Hubble, y fue publicada en 2015 (estos mismos datos fueron procesados y publicados previamente en 1998).

- ESA
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Descubren un trozo de hielo que orbita alrededor del Sol en la dirección equivocada

Científicos descubren un trozo de hielo que orbita alrededor del Sol en la dirección equivocada. Forma parte del grupo de objetos transneptunianos (TNO), que son aquellos que están más alejados del Sol que Neptuno y que viajan influenciados por la gravedad de este planeta.

En los últimos años, se han observado varios TNO nuevos que, según apuntan los expertos, permiten conocer mejor la formación de planetas y, también, la formación del conjunto del Sistema Solar. El más reciente de estos misteriosos objetos se llama 'Niku' --rebelde en chino--, un pequeño trozo de hielo con unas propiedades orbitales "a la altura de su nombre", según han apuntado los autores.

En el artículo publicado en 'arXiv', el equipo internacional de astrónomos que realizó el descubrimiento explica cómo encontraron el TNO utilizando el Telescopio de Investigación Panorámica y el Sistema de Respuesta Rápida PanSTARRS 1. Según los datos recogidos, el trozo de hielo tiene unos 200 kilómetros de diámetro y su órbita se inclina 110 grados con respecto al plano del sistema solar. Pero lo más peculiar es que gira alrededor del Sol hacia atrás.

>> Leer artículo completo en cienciaplus
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lunes, 15 de agosto de 2016

China lanza con éxito el primer satélite de comunicación cuántica

El satélite dedicará los dos años de su misión a intentar establecer comunicaciones cuánticas y se encargará de estudiar un fenómeno físico de entrelazamiento cuántico.

China ha lanzado con éxito este martes el primer satélite de comunicación cuántica en el mundo a bordo de un cohete Gran Marcha-2D, informa la agencia Xinhua.

El lanzamiento del satélite, llamado Experimentos Cuánticos a Escala Espacial (QUESS, por sus siglas en inglés), ha sido efectuado desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, en el desierto de Gobi, en el noroeste de China.

QUESS dedicará los dos años de su misión a intentar establecer comunicaciones cuánticas y se encargará de estudiar un fenómeno físico de entrelazamiento cuántico.

Las comunicaciones cuánticas hacen más seguro el proceso de transmisión de datos al utilizar un método único de codificación de mensajes, que provoca que su contenido cambie de manera impredecible en caso de ser interceptado.

China espera que los programas experimentales de encriptación cuántica sean fundamentales para abordar las preocupaciones de seguridad del intercambio de datos en un momento en que el Gobierno, el Ejército y las redes financieras se están convirtiendo en principales objetivos para el espionaje.



QUESS es uno de los programas estratégicos prioritarios del Centro Nacional de Ciencia Espacial. De tener éxito, China prevé construir una red de distribución de claves cuánticas entre Asia y Europa hasta 2020 y una red mundial de comunicaciones cuánticas en el año 2030.

- RT
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viernes, 12 de agosto de 2016

Espectacular Imagen de las Nubes de Saturno

Esta espectacular imagen en falso color tomada por la nave espacial Cassini de la NASA nos muestra las gigantescas nubes en el hemisferio norte del planeta. La imagen fue creada por el entusiasta en imágenes espacial Kevin M. Gill del JPL de la NASA a partir de fotos captadas por la cámara gran angular de Cassini el pasado 20 de Julio de 2016, usando una combinación de filtros espectrales sensibles a la luz infrarroja a 750, 727 y 619 nanómetros.

Filtros como estos filtros, que son sensibles a la absorción y dispersión de la luz solar por el metano en la atmósfera de Saturno, ha sido útil durante toda la misión Cassini para determinar la estructura y profundidad de las nubes en la atmósfera del planeta.



-NASA en español
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Un Nuevo Estudio Sugiere que Venus Pudo Haber Sido Habitable

Venus podría haber tenido un océano de agua líquida poco profundo y temperaturas en la superficie habitables hace millones de años en su historia temprana, de acuerdo con modelos realizados por ordenador del antiguo clima del planeta por científicos del Instituto de Estudios Espaciales Goddard (GISS) de la NASA en Nueva York.

Los resultados, publicados esta semana en la revista Geophysical Research Letters, se obtuvieron con un modelo similar al tipo utilizado para predecir el futuro cambio climático en la Tierra.

"Muchas de las mismas herramientas que utilizamos para modelar el cambio climático en la Tierra se pueden adaptar para estudiar los climas en otros planetas, del pasado y del presente," dijo Michael Way, un investigador en el GISS y autor principal del artículo. "Estos resultados muestran que el antiguo Venus podría haber sido un lugar muy diferente de lo que es hoy en día."

Venus hoy es un mundo infernal. Tiene una atmósfera de dióxido de carbono 90 veces más gruesa que la de la Tierra. Casi no hay vapor de agua. Las temperaturas alcanzan 462 ºC en su superficie.

Los científicos siempre han teorizado que Venus se formó a partir de ingredientes similares a los de la Tierra, pero siguió un camino evolutivo diferente. Las mediciones realizadas por la misión de la NASA Pioneer a Venus en la década de lo 80 sugirieron por primera vez que Venus originalmente pudo haber tenido un océano. Sin embargo, Venus está más cerca del Sol que la Tierra y recibe mucha más la luz del sol. Como resultado, las moléculas de vapor de agua fueron descompuestas por la radiación ultravioleta, y el hidrógeno se escapó al espacio. Sin agua que quede en la superficie, el dióxido de carbono se acumula en la atmósfera, lo que lleva a un efecto invernadero que creó las condiciones actuales.

Estudios previos han demostrado que la rapidez en que un planeta gira sobre su eje afecta si se tiene un clima habitable. Un día en Venus es de 117 días terrestres. Hasta hace poco, se suponía que era necesaria una atmósfera gruesa como la del Venus actual para que el planeta tuviese una velocidad de rotación lenta como la de hoy en día. Sin embargo, la investigación más reciente ha demostrado que una delgada atmósfera como la de la Tierra moderna podría haber producido el mismo resultado. Eso significa que un antiguo Venus con una atmósfera similar a la de la Tierra podría haber tenido la misma velocidad de rotación que tiene hoy.

Otro factor que afecta al clima de un planeta es la topografía. El equipo GISS propuso que el antiguo Venus tenía el terreno más seco en general que el de la Tierra, especialmente en los trópicos. Esto limita la cantidad de agua evaporada de los océanos y, como resultado, el efecto invernadero por vapor de agua. Este tipo de superficie parece ideal para hacer un planeta habitable; parece tener suficiente agua para albergar vida, con terreno suficiente para reducir la sensibilidad del planeta a los cambios de la luz solar.

Way y sus colegas del GISS simularon las condiciones de un hipotético Venus en sus comienzos con una atmósfera similar a la de la Tierra, un día tan largo como el día actual de Venus, y un océano poco profundo en consonancia con los primeros datos de la nave espacial Pioneer. Los investigadores añadieron información sobre la topografía de Venus a partir de mediciones de radar tomadas por la misión Magallanes de la NASA en la década de los 90, y llenaron las tierras bajas con agua dejando las tierras altas expuestas como continentes venusianos. El estudio también tuvo en cuenta un antiguo sol que era hasta un 30 por ciento más débil. Aun así, el antiguo Venus todavía recibía un 40 por ciento más de luz solar que la Tierra hoy en día.

"En la simulación del modelo de GISS, el lento giro de Venus expone su lado diurno al sol durante casi dos meses a la vez," dijo el co-autor y científico de GISS Anthony Del Genio. "Esto calienta la superficie y produce lluvia que crea una gruesa capa de nubes, que actúa como un paraguas para proteger a la superficie de la mayor parte del calentamiento solar. El resultado es temperaturas climáticas medias que son en realidad unos pocos grados más frías que hoy en día en la Tierra ".


- NASA en español

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Kepler: "bailarines estelares" en el cúmulo de las Pléyades .

Al igual que los bailarines de ballet, las estrellas del cúmulo de las Pléyades están girando . Pero estos bailarines celestes giran a diferentes velocidades . Los astrónomos se han preguntado qué determina las velocidades de rotación de estas estrellas .

Al observar estos "bailarines estelares" con el telescopio espacial Kepler de la NASA durante su misión K2 ha ayudado a aumentar el catálogo más completo de los períodos de rotación de las estrellas. Esta información puede ayudar a los astrónomos a hacerse una idea de dónde y cómo se forman los planetas alrededor de estas estrellas , y cómo estos evolucionan.

"Esperamos que mediante la comparación de nuestros resultados con otros grupos de estrellas , aprendamos más acerca de la relación entre la masa de una estrella, su edad , e incluso la historia de su sistema solar", dijo Luisa Rebull , un científico de investigación en el procesamiento de infrarrojos y Centro de análisis de Caltech en Pasadena , California . Ella es el autor principal de dos nuevos documentos y un co -autor de un tercer documento sobre estos hallazgos , todos ellos publicados en el diario astronómico..

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jueves, 11 de agosto de 2016

NASA prepara una flota de submarinos espaciales para estudiar mares y lagos de otros planetas

La NASA trabaja en el desarrollo de submarinos espaciales con el fin de analizar las aguas de los lagos y mares que se han encontrado en otros planetas y satélites.

Según informa la BBC, la NASA ha diseñado ya un submarino destinado a investigar el mar de Titán, una masa de agua más grande que el Mar Caspio y que, según apuntan los expertos, es muy parecido a los aparatos que se usan para la Tierra.

Sin embargo, este trabajo implica muchos retos para los ingenieros, entre ellos, que estos mares y lagos no son, habitualmente, de agua, sino de metano, etano o nitrógeno, entre otros elementos hallados. Además, hay que contar también con el tamaño y la profundidad de estos embalses. Del mismo modo, el diseño del aparato deberá caber en un vehículo de lanzamiento y ser autónomo a la hora de trabajar.

En este sentido, los científicos también apuntan que las señales microondas y de radio son absorbidas con facilidad por los océanos, por lo que los submarinos tendría que salir a la superficie varias veces para enviar señales de vuelta a la Tierra.

En cuanto a la energía, los expertos señalan que no servirían los paneles solares que actualmente se utilizan en las sondas. El Kraken Mare, el mar de Titán que buscan estudiar, tiene unos 30 a 40 metros de profundidad, pero se cree que en algunas zonas alcanzan 150 metros. Por ello, en un estudio reciente, ingenieros investigaron la posibilidad de utilizar reactores nucleares compactos y células de combustible, pero concluyeron que eran demasiado pesados.

En su lugar, propusieron que la electricidad podía generarse a partir de la desintegración radiactiva de plutonio, una técnica similar a que se utilizó con la sonda espacial Cassini. Al contrario que los océanos de la Tierra, el metano líquido de Titán tiene la mitad de densidad del agua y la gravedad de ese satélite es siete veces más débil que la Tierra, parecida a la de la Luna. Así que los submarinos que se sumerjan a 150 metros en los océanos de Titán no necesitarán someterse a la misma presión de la Tierra.

Pero, según indican la NASA, quizás lo más difícil es controlar la temperatura dentro del submarino. Incluso cuando un mar está a -180ºC, la desintegración radiactiva de plutonio produce mucho calor, que necesitará ser amortiguado. Además, apuntan que, si el objetivo es Europa -uno de los satélites de Júpiter- la dificultad aumenta ya que su océano está formado de agua salada y se encuentra bajo una costra de hielo de varias decenas de kilómetros. El aparato también tendría que estar preparado para poder romper esa capa de hielo.

A pesar de todos estos obstáculos, las intenciones de la NASA, según ha señalado la propia agencia, es llegar a tener estos vehículos preparados a mediados de la década de 2040.

- Público.es
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Perseidas 2016 | Sigue en directo la lluvia de estrellas

Esta madrugada es la más propicia para poder ver la lluvia de meteoros o perseidas en España. 

Las perseidas, o lágrimas de San Lorenzo, son las estrellas fugaces más famosas del año y para contemplarlas sólo hay que buscar un lugar oscuro, lejos de la contaminación lumínica de las ciudades, y mirar al cielo, que, según la previsión meteorológica, estará sin nubes en casi toda España.

Si no puedes acudir a ningún sitio oscuro, puedes seguir el fenómeno astronómico a través del Observatorio de Perseidas de las Canarias, en el pico del Teide.

Las perseidas o lágrimas de San Lorenzo son las estrellas fugaces más famosas del año.

Las condiciones astronómicas este año, si bien no son óptimas, sí son buenas (la luna llena está cerca -18 de agosto- y entorpecerá algo las observaciones) y, según cálculos del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), las perseidas podrían alcanzar este agosto los 500 meteoros por hora, mucho más que en años anteriores.


- 20minutos.es


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miércoles, 10 de agosto de 2016

Perseidas 2016 - Máximo el 12 de agosto

Se acerca la lluvia anual de meteoros de las Perseidas y la Luna entre el cuarto creciente y la fase llena permitirá este año su observación sobre todo a partir de las 2 de la noche del día del máximo. A media noche emergerá la constelación de Perseo por el horizonte noreste de la que parecen surgir los meteoros en todas direcciones (radiante) a una velocidad de 60 km/s. Esto es debido al efecto de perspectiva cónica, ya que las trayectorias de los meteoros son paralelas. El efecto es semejante a mirar las vías del tren, que siendo paralelas parecen unirse en un único punto en la lejanía.

La lluvia empezó suavemente a mediados de julio, cuando la Tierra entró en los confines de una nube de desechos dejados por el cometa 109P/Swift-Tuttle. Meteoroides del tamaño del polvo atraviesan la atmósfera dejando ver las llamadas estrellas fugaces sobre el cielo nocturno. Al principio serán pocas hasta llegar a ser muy numerosos el 12 de agosto, cuando la lluvia alcanza su máximo entre las 15h y las 17:30 h, viéndose docenas y posiblemente hasta cientos de meteoros por hora si se elige para su observación un lugar alejado de la contaminación lumínica que provocan las ciudades. Aunque el máximo se produce de día en España, la noche del 11 y el 12 de agosto son las mejores para su observación.

Los resultados de Mikhail Maslov y Esko Lyytinen indican que vamos a cruzar una parte de la corriente que fue desplazada más cerca de la órbita de la Tierra por efecto del planeta Júpiter. Como consecuencia de ello, el número de meteoros por hora que pueden llegarse a ver cuando el radiante esté en el cenit en perfectas condiciones de cielo oscuro (THZ) puede alcanzar un nivel de 150 a 160. Incluso el día 11 de agosto pueden observarse meteoros brillantes. Según los cálculos de Jérémie Vaubaillon, la parte más densa de la corriente se cruzará el 12 de agosto entre las 2 y las 6 de la mañana (hora local). Esto no deja de ser una predicción y no nos da garantía de seguridad, aunque el espectáculo está asegurado, pues las magníficas noches estivales invitan a la contemplación del cielo nocturno estrellado y el día 12 lo surcarán cientos de estrellas fugaces dejando su efímero rastro unos instantes para el deleite de los observadores.

Las Perseidas se pueden observar mejor desde latitudes septentrionales, debido a que la órbita del cometa Swift-Tuttle es inclinada y el polvo cae sobre el hemisferio norte de la Tierra. Durante las horas antes del amanecer del sábado 13 de agosto se podrá ver el "pico tradicional de las Perseidas" causado por el polvo más antiguo del cometa Swift-Tuttle. Por este motivo para los observadores aficionados seguidores de estas lluvias se recomienda empezar a observarlas a las 2 de la mañana, tumbado en el suelo en un saco de dormir, con la punta de los pies apuntando hacia el noreste y pronto podrá observar meteoros cruzando la Vía Láctea.. Un buen centro de visión es en la constelación de Pegaso.

Durante el máximo de las perseidas existen además 10 radiantes activos, casi todos del complejo de lluvias de las Acuáridas y Capricórnidas, que amenizarán el espectáculo.

El polvo proveniente del cometa Swift-Tuttle impacta a la Tierra. ¿Qué sucede con el cometa en sí? Los astrónomos estadounidenses Lewis Swift y Horace Tuttle, trabajando independientemente, descubrieron el cometa en 1862 y observaron la oleada del filamento el 11 de agosto. Tres años después, Giovanni Schiaparelli (famoso por los "canales" de Marte) se dio cuenta que el cometa era el origen de los meteoros Perseidas. Schiaparelli entendió que el cometa podría pasar cerca de la Tierra, pero en esa época nadie se preocupaba por estos asuntos.

La idea de que cometas y asteroides pueden amenazar nuestro planeta no fue ampliamente aceptada sino hasta la década de los años ochenta. Más tarde, los astrónomos empezaron a preocuparse. El cometa Swift-Tuttle es grande, más o menos del mismo tamaño del asteroide que hizo desaparecer a los dinosaurios hace 65 millones de años. En 1992, parecía que el cometa Swift-Tuttle podría chocar con la Tierra en el año 2126. Nuevos datos y cálculos comprueban que no existe peligro de una colisión, al menos durante un milenio, o probablemente más.

Varias asociaciones miembros de la Federación de Asociaciones Astronómicas de España organizan actividades relacionadas con la observación del evento de las Perseidas.

- FAAE
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domingo, 7 de agosto de 2016

La conducta errática de la estrella de 'megaestructura alienígena gigante' la hace más misteriosa

Se trata de la estrella KIC 8462852, que se encuentra a unos 1.480 años luz de la Tierra en la constelación de Cygnus.

Un nuevo estudio de la estrella la KIC 8462852, que redujo de manera inexplicable su emisión de luz en un 20% en 2011 y 2013, hace que el misterio del astro sea aún más inexplicable, informa el portal de noticias Gizmodo.

La KIC 8462852, que se encuentra a 1.480 años luz de la Tierra en la constelación de Cygnus, ha estado emitiendo una luz parpadeante errática, lo que provocó entre los astrónomos un debate sobre qué es lo que obstruye la visión de la estrella.

Algunos afirman que la estrella se ha ido desvaneciendo poco a poco durante más de un siglo, mientras que otros sugieren que grandes cometas o una enorme nube de polvo podría estar bloqueando su brillo. Además, hay varias personas que piensan que una megaestructura alienígena gigante impide que la luz de la estrella llegue hasta la Tierra.

Los resultados de un nuevo estudio publicado en el portal web Arxiv —que aún tiene que ser revisado por otros científicos— mostraron un patrón curioso.

>> El enigma de la 'megaestructura alienígena' podría quedar resuelto gracias a Internet

Los astrónomos estadounidenses Ben Montet y Joshua Simon utilizaron la base de datos del telescopio espacial Kepler de 2009 a 2013 para medir los niveles de emisión de luz (o falta de ella) de la estrella. Lo primero que observaron los científicos fue un ligero descenso en la luz antes de un descenso dramático de 2,5% en solo 200 días, después de los cuales volvió a producirse una disminución lenta y constante de los niveles emitidos de luz.

"La parte que realmente me sorprendió fue lo rápido y no lineal que era", dijo Montet sobre este patrón. Los astrónomos compararon la KIC 8462852 con otras 500 estrellas en la misma región y otras 500 estrellas que son de tamaño y configuración similares y descubrieron que ninguna de los objetos examinados demostró un descenso de brillo tan acentuado.

Según otro astrónomo, Keivan Stassun, que ha estudiado los patrones de luz de esta estrella a largo plazo, este hallazgo sugiere que "ninguno de los fenómenos considerados aisladamente puede explicar las observaciones". "Al final, averiguar este rompecabezas puede requerir tomar en cuenta una combinación de factores", ha señalado a Popular Science.

- RT
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jueves, 4 de agosto de 2016

Así fue la 'colisión' de un cometa con el Sol

La ESA y la NASA han revelado que el cometa 'impactó' a una velocidad superior a los 2 millones de kilómetros por hora.

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) y la sonda Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) han captado el momento del 'impacto' contra el Sol de un cometa que volaba a una velocidad de más de 2 millones de kilómetros por hora, informa en su página oficial la NASA.

El cometa, que fue registrado inicialmente por la SOHO el pasado 1 de agosto, pertenece a la familia de los rasantes del sol Kreutz, un grupo de cometas con órbitas relacionadas que se separaron de un gran cometa hace varios siglos.



El sitio web de la NASA se explica que, como la mayoría de los rasantes del sol Kreutz, este cometa fue destrozado, vaporizado por las fuerzas intensas cercanas al Sol.

- RT
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martes, 2 de agosto de 2016

La increíble atmósfera intermitente de la luna volcánica Ío

El Sistema Solar es un lugar tan extraordinario, que la imaginación se queda corta para abarcar sus maravillas. Pero solo ella puede servir para tratar de pensar en cómo sería atravesar los desolados desiertos de Marte o caminar entre los criovolcanes de Plutón. Más allá del cinturón de asteroides, un viajero podría también pasear por Ío, un satélite de Júpiter que tiene un tamaño parecido al de la Luna, pero que por lo demás se parece poco a ella.

Este pequeño cuerpo es, ni más ni menos, que el lugar del Sistema Solar con más volcanes activos. Allí, bajo un cielo dominado por la inmensa esfera que es Júpiter, cualquier aventurero tendría que esquivar la lava de las entrañas de Ío, y además tener cuidado con las diferencias de temperatura que traen el paso de los días a las noches, y que van desde los 148 grados centígrados bajo cero hasta los 168

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lunes, 1 de agosto de 2016

El asteroide Bennu amenaza la Tierra

Las preocupaciones de la comunidad científica internacional se basan en el hecho de que en el año 2135, si el cuerpo celeste pasa entre la Luna y la Tierra, el enorme asteroide podría corregir su trayectoria por el efecto de la gravitación de nuestro planeta, según ha informado el medio británico Daily Mail.

​De confirmarse el peor de los escenarios, unos 40 años más tarde, precisamente entre los años 2175 y 2196, podría producirse un impacto contra la Tierra con una fuerza similar al estallido de 3.000 millones de toneladas de explosivos, afirma el profesor de Ciencia Planetaria de la Universidad de Arizona, Dante Lauretta.

Para hacer frente a estos riesgos, en septiembre del año en curso, la NASA lanzará la nave Osris-REx que alcanzará Bennu en el año 2018 para tomar muestras del cuerpo celeste con la ayuda de un sistema robotizado. De tener éxito, esta será una misión sin precedentes, ya que la expedición al asteroide terminará con el regreso del aparato a la Tierra.

- mundo.sputniknews.com
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