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Se extiende la misión de New Horizons y Dawn se queda en Ceres

La NASA ha aprobado la extensión de nueve misiones por dos años más. De entre esas nueve extensiones destacan la de New Horizon, con la meta de visitar un objeto del cinturón de Kuiper, y la decisión de mantener la sonda Dawn explorando Ceres hasta el fin de su misión.

Las otras siete misiones extendidas son el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN), los rovers Opportunity y Curiosity, Mars Odyssey, Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) y el apoyo de la NASA para la misión Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

En el caso de New Horizons, se ha dado luz verde para volar hacia un objeto del cinturón de Kuiper, conocido como 2014 MU69. La fecha planeada del encuentro con este antiguo objeto del Sistema Solar es el 1 de enero de 2019.

“La misión New Horizons a Plutón excedió nuestras expectativas y todavía hoy los datos de la sonda continúan sorprendiendo”, dijo Jim Green, Director de Ciencia Planetaria de NASA. “Estamos emocionados de continuar hacia las oscuras profundidades del Sistema Solar exterior hacia un objetivo científicos que aún no había sido descubierto cuando la nave fue lanzada”.

Por otro lado, la NASA determinó que la sonda Dawn deberá permanecer orbitando el planeta enano Ceres, en lugar de cambiar su curso hacia el asteroide Adeona del cinturón principal.

Green señaló que la NASA se basa en la evaluación científica de su panel de expertos para tomar la decisión de aprobar o no la extensión de una misión. “El monitoreo a largo plazo de Ceres, particularmente a medida que se acerca al perihelio –la parte de su órbita con la menor distancia al Sol–, tiene el potencial de proporcionar descubrimientos científicos más importantes que un sobrevuelo de Adeona”, dijo.

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