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Marte: Búsqueda de vida extraterrestre


Ellen Stofan, actual director científico de la NASA, dijo que enviar humanos a Marte sería un paso de gran alcance en la búsqueda de vida fuera de la Tierra.

"Soy una persona que cree que va a tener el ser humano en la superficie [de Marte] ... para conseguir realmente en la cuestión de no sólo ha evolucionado la vida en Marte , pero ¿cuál es la naturaleza de esa vida", Stofan dijo en una científica taller en Irvine, California, organizado por la Academia Nacional de Ciencias. "Para mí, vamos a ir a Marte porque Marte tiene las respuestas a estas preguntas científicas fundamentales que estamos tratando de hacer."

El taller, titulado "Búsqueda de la vida a través del espacio y el tiempo," reunió a los principales científicos que son, a través de diversas vías, trabajando para encontrar signos de vida extraterrestre en nuestro sistema solar y más allá. Stofan ha argumentado antes de los beneficios científicos de una misión humana al planeta rojo. [ Una misión tripulada a Marte: NASA ¿Cómo podría hacerlo ]

Stofan dijo que cree firmemente en enviar humanos a Marte para buscar signos de vida porque los seres humanos pueden realizar tareas que serían difíciles para un receptor remoto. Los seres humanos pueden operar taladros que podrían ir más allá de las pocas pulgadas sondeado por el rover Curiosity , o incluso más allá de una profundidad de 6,5 pies (2 metros), que es el límite esperado para el vehículo en Marte 2020 . Los seres humanos podrían potencialmente explorar más lugares que un vehículo podía y llevar a cabo un análisis científico más profundo que lo que es posible el uso de un mando a distancia, laboratorio científico robótico, dijo.

"Ahora sabemos que el agua era estable durante largos períodos de tiempo en la superficie [de Marte], y el potencial de Marte para la habitabilidad, creo, es enorme", dijo Stofan. "Creo que necesitamos ... gente valiente para pasar el tiempo en Marte, para tener un laboratorio científico en Marte, para hacer el trabajo que tenemos que hacer para entender realmente lo que la vida en Marte nos dice acerca de la vida fuera de la Tierra."

Múltiples sesiones en la reunión se centraron en la búsqueda de señales de vida antigua o incluso la vida actual en Marte. Hoy en día, la superficie del planeta rojo parece ser inhóspito para el tipo de vida que existe en la Tierra, principalmente porque el agua líquida existe sólo en cantidades muy pequeñas, y es extremadamente salada . Otros factores también podrían hacer la vida más difícil en el planeta rojo, incluyendo altas dosis de radiación espacial (porque Marte carece de la atmósfera protectora y el campo magnético que la Tierra tiene), y la temperatura de la superficie violentamente oscilantes: Durante los meses de verano de Marte, la superficie del planeta podría ser 70 grados Fahrenheit (21 grados Celsius) durante el día, pero caer en picado a menos 100 F (menos 73 C) por la noche.

Hay ejemplos de formas de vida extremas en la Tierra que pueden sobrevivir en algunas de esas condiciones, incluyendo las gélidas temperaturas y la exposición a altas dosis de radiación. Sin embargo, el agua líquida es una necesidad para todas las formas de vida terrestres conocidas. Pero basado en el descubrimiento de las salmueras en la superficie de Marte, algunas personas piensan que es posible que exista vida en el planeta rojo en la actualidad. Con esto en mente, algunas personas les preocupa que el envío de exploradores y los seres humanos a Marte podría correr el riesgo de contaminar el planeta con microbios terrestres.

En este momento, la NASA tiene planes que podrían permitir a los científicos para traer muestras de rocas de vuelta a la Tierra desde Marte, dijo Stofan. Un análisis en profundidad de una roca de Marte podría ayudar a la comunidad científica a tomar una decisión más informada acerca de si es probable que exista vida en Marte hoy en día, y por lo tanto qué medidas serían necesarias para evitar la contaminación biológica de una visita humana al planeta rojo, dijo Stofan .

"Creo que estas son las preguntas que deben estar en manos de la comunidad científica a través de la [NAS]," dijo.

Stofan tratan brevemente las preocupaciones sobre si la NASA podría realmente salga de su plan de enviar seres humanos en órbita alrededor de Marte a principios de los años 2030 y sobre la superficie del planeta a finales de la década de 2030, diciendo que es un "optimista increíble en esto."

El científico añadió que también ha escuchado a gente decir que no hay "ninguna razón" para enviar humanos a la superficie de Marte (a diferencia de las misiones robóticas), y se pidió a los miembros de la comunidad científica a "hablar" si discrepar.

El interés científico en Marte se extiende más allá de la NASA . Las agencias espaciales de Europa, India y China están enviando sondas o vehículos de exploración a Marte. Las empresas privadas (principalmente de SpaceX, Elon Musk) también están trabajando en planes relacionados con Marte. Alguien de la audiencia preguntó si pensaba que Stofan la comunidad científica mundial se dedica a una especie de "carrera espacial suave" a Marte.

"Realmente no lo veo como una carrera suave. Lo veo como esta increíble confluencia de intereses", dijo Stofan. "Creo que Marte tiene increíble atractivo para el público. .... Se engancha al público de una manera que muy pocas otras cosas lo hacen, que es grande.

"Creo que esta es una gran oportunidad para una especie de explorar Marte con los seres humanos de una manera muy diferente de lo que fuimos a la luna con los seres humanos, en el que realmente ha sido una carrera. [Marte], creo, va a estar motivado por la cooperación y la colaboración. Eso es lo que vamos a avanzar, en lugar de la competencia ".

space.com

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